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Vendredi 31 mars 2023

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Voyage apostolique du Pape François à Bahreïn


Par Razafimamonjy Noro Hanitra

Le Pape François effectue un voyage apostolique de quatre jours (du 3 au 6 novembre 2022) à Bahreïn, Etat insulaire situé dans le Golfe Persique en Asie Centrale. Le Pape visitera la ville d'Awali et Manama, la capitale. Ce 39e voyage apostolique a pour devise : « Paix sur la terre aux hommes qu’Il aime » (Lc 2,14).

A Awali a été construite la cathédrale Notre-Dame d'Arabie à Awali. C'est un édifice de 2 300 places, le plus grand du Golfe Persique. Elle a été consacrée par le cardinal Luis Antonio Tagle en décembre 2021. Le Pape s'y rendra pour une rencontre œcuménique et une prière pour la paix.

Le samedi 5 novembre, le pape François présidera la messe au stade national de Bahreïn, puis rencontrera des jeunes à l'école du Sacré-Cœur.

C’est la première fois qu’un Souverain Pontife se rend dans cette partie du Globe. Il va assister au « Forum de Bahreïn pour le dialogue entre Orient et Occident pour la coexistence humaine ». Le dialogue interreligieux (avec l’Islam) est aussi au cœur de cette visite. Le Royaume a formalisé ses relations avec le Saint – Siège en 2000. C'est à Bahreïn que se situe le siège du Vicariat apostolique de l'Arabie du Nord.

Le Bahreïn est un pays où la moitié de la population (1,4 millions d’habitants) est composée de personnes venues de l’immigration. La liberté de culte est inscrite dans la Constitution. La majorité de la population est musulmane chiite mais la famille royale est sunnite. 

Le Royaume de Bahreïn compte environ 80.000 catholiques dont 1000 nationaux et une majorité d’immigrés des pays arabes, asiatiques du Sud-Ouest, africains et occidentaux…

Dans son discours devant les autorités et le corps diplomatique, le Pape avait insisté sur le respect des droits humains. Il a dénoncé le "travail déshumanisant" qui représente "une atteinte à la dignité humaine" dans les sociétés contemporaines. Le pape a exhorté Bahreïn à être "un phare dans la promotion dans toute la région des droits et des conditions équitables et meilleures pour les travailleurs, les femmes et les jeunes".

 

(sur la photo : le Pape François avec le roi de Bahreïn Hamad ben Isa Al Khalifa)